jueves, 1 de junio de 2017

Primeros contactos con el Murciélago ratonero forestal Myotis bechsteinii en Cantabria.


Considerada como una especie rara en Europa, cuyo declive histórico ha ido paralelo a la destrucción de los bosques viejos en todo el continente, especialmente robledales, solo recientemente se está conociendo la especie mediante la puesta en práctica de técnicas novedosas.
En el caso de Cantabria, se tenía únicamente referencia de restos óseos hallados en cuevas de la región en la década de 1970, y que en la documentación del Catálogo Regional de Especies Amenazadas de Cantabria se consignan como datos dudosos.
En 2015 y 2016, nuestros trabajos de muestreo han dado como resultado los tres primeros ejemplares de esta especie vistos e identificados en mano en la región. El área total en que se distribuyen dichas observaciones es escasa, abarcando 3 cuadros UTM de 100 km2 (el 6% de la superficie regional).
Los tres ejemplares, dos machos y una hembra, fueron confirmados mediante análisis de ADN en el laboratorio de biología molecular de la Estación Biológica de Doñana. Dos fueron capturados en linderos de bosques maduros, y el tercero, en un collado con lindero forestal. Junto con los pertinentes datos biométricos, se registraron sus señales de ecolocación. El amplio rango de dispersión de las capturas y lo heterogéneo de los hábitats donde se hallaron, nos hace pensar que la especie se encuentre ampliamente distribuida en la región.



Lugar de la primera observación del Myotis bechsteinii en Cantabria







Primer ejemplar de M. bechsteinii identificado en Cantabria, el 09-09-2015. 
Los restantes ejemplares son de septiembre y 
octubre de 2016. Todos ellos fueron fotografiados y de los dos últimos se tomaron biopsias para su caracterización genética.















  • Tamaño mediano con llamativas orejas largas respecto a su dimensión corporal. Pelaje dorsal marrón rojizo y beige o gris el pelaje ventral. Hocico fino respecto a otros Myotis de tamaño semejante.
  • Trago largo hasta mitad de oreja
  • Emite pulsos de entre 2,5 y 5 ms de duración y de unos 100 kHz que descienden hasta 35 kHz.
  • Típico de robledales y hayedos templados (bosques caducifolios). También se distribuye ocasionalmente por bosques de ribera o bosques de coníferas.
  • Sus refugios más habituales son agujeros en árboles y fisuras de troncos. Ocasionalmente utilizan las cajas-nido para pájaros
  • Su alimentación se basa principalmente en mariposas, coleópteros, dípteros y arañas que caza en zonas forestales tanto cerca del suelo como en bordeando las copas de los árboles y que localiza principalmente a la escucha gracias a sus grandes orejas.

Fotos : Raul Molleda e Isidoro Fombellida

viernes, 19 de mayo de 2017

AVANCES EN EL CONOCIMIENTO DE LOS MURCIÉLAGOS EN CANTABRIA: RESULTADO DE LAS CAMPAÑAS DE 2015 Y 2016

Recientemente, desde la asociación para el estudio de los quirópteros MUR con sede en Torrelavega (Cantabria), venimos desarrollando trabajos de estudio de las especies de murciélagos forestales que habitan en la Comunidad Autónoma, aspecto que se hallaba aún inédito.

En efecto, a pesar de que el estudio de los murciélagos en Cantabria comenzó en la década de 1970, con las valiosas aportaciones de Y. Tupinier, R. Menéndez y M. Meijide, la atención se focalizó en las especies que se refugian en cavidades subterráneas y construcciones, de más fácil estudio que aquellas que habitan en grietas de árboles y roquedos. De tal modo que hasta ahora, no se había prestado suficiente atención a un determinado grupo de especies de murciélagos que viven en los bosques y se refugian en fisuras estrechas de los árboles, muy difíciles de localizar.

El interés por conocer cuáles de estas especies habitan en Cantabria, y cuál es su distribución y abundancia, no se ciñe únicamente a su interés científico o biológico, sino que por hallarse muchas de ellas protegidas por la legislación europea, nacional y autonómica, precisan del desarrollo de planes de conservación que no son posibles sin un riguroso conocimiento previo.


Por ello, la asociación MUR, cuyos integrantes trabajan de manera ininterrumpida en el estudio de los murciélagos en la región desde 1999, se puso en contacto con la Estación Biológica de Doñana para iniciar dichos estudios, realizados con la autorización y supervisión de la Dirección General del Medio Natural de la Consejería de Desarrollo Rural del Gobierno de Cantabria, que ostenta las competencias en materia de protección de las especies y espacios naturales.


Colocación de redes de niebla en ambiente forestal. Entre 2015 y 2016 hemos realizado más 
de cien jornadas de muestreo, disponiendo 2.500 metros de redes y capturando 
580 ejemplares de 22 de las 23 especies de quirópteros conocidas 
actualmente en Cantabria. 
Las biopsias realizadas para identificar especies y caracterizar 
el mapa genético de las mismas superan las 170.


Los resultados, después de las campañas de 2015 y 2016 no pueden resultar más satisfactorios, ya que han supuesto la localización y el inicio del conocimiento en la región de seis especies de quirópteros forestales sin información previa o con datos muy insuficientes, así como una subespecie. Además, estamos obteniendo información muy valiosa sobre otros taxones apenas citados en la región.




Son muchos los detalles a cuidar en una campaña de muestreo de quirópteros 
mediante captura con redes. Todo debe estar preparado para la intensa 
actividad que se desarrollará desde el anochecer, con acciones precisas 
y rápidas que van desde la extracción segura de los ejemplares enmallados
 hasta su liberación en breves minutos. 
Pero todo comienza con la elección de puntos de muestreo adecuados, 
factor del cual dependerá todo lo demás.




Textos e imágenes : Isidoro Fombellida