El Noctulo grande Nyctalus lasiopterus en Cantabria

Considerado como uno de los murciélagos europeos más raros y desconocidos, con escasas colonias localizadas, el Nóctulo grande (Nyctalus lasiopterus) imprime un carácter singular a los lugares donde habita a lo largo del continente europeo. En España fue descubierto por primera vez en 1956 y en Cantabria, tras nuestras primeras localizaciones con detector de ultrasonidos en 2003 y años siguientes, hemos analizado los primeros ejemplares en mano en 2016, y las primeras hembras reproductoras en 2017.

En efecto, combinando el uso de detectores con la observación directa de ejemplares en vuelo a la luz del anochecer, pudimos confirmar la presencia de la especie en las zonas forestales naturales mejor conservadas del oeste y sur de la región con cinco núcleos bien diferenciados. En 2016 tuvimos las primeras capturas de dos ejemplares macho de la especie. Y finalmente, en 2017, hemos localizado la primera agrupación de hembras reproductoras del Nóctulo Grande en Cantabria, en un valle con masas forestales autóctonas en mal estado de conservación, donde no lo habíamos registrado anteriormente.


El Nóctulo grande es el mayor murciélago europeo, con una envergadura 
alar cercana al medio metro y un peso aproximado de 50 gramos. 
Además de insectos el Nóctulo grande puede capturar pequeñas aves al vuelo, 
como fue establecido por investigadores de la Estación Biológica de Doñana 
y la Universidad de Alcalá de Henares.



 Paraje donde realizamos las capturas de las hembras de N. lasiopterus en Cantabria 
mediante redes de niebla. En esta zona, la especie necesita para su refugio viejos árboles
 con huecos, estando formados los bosques en su mayor parte por robles (Quercus robur). 
Las frecuentes quemas incontroladas para obtención de pastos por parte de los ganaderos
 han dañado gravemente este tipo de bosque en la comarca



 Hembra de Nyctalus lasiopterus en el momento de ser liberada tras la toma de muestras.
 Las 5 hembras capturadas por nosotros el 14/07/2017 pertenecen a un mismo grupo reproductor
 y permiten establecer la reproducción de la especie en Cantabria.


Entre agosto de 2015 y agosto de 2017 llevamos realizadas 255 jornadas de captura en Cantabria, con el apoyo de la Estación Biológica de Doñana y la autorización de la Dirección de Biodiversidad del Gobierno de Cantabria. Ello nos está permitiendo trazar los mapas de distribución en la región de 23 especies de quirópteros, además de confirmar por primera vez en Cantabria la presencia de al menos seis especies.


Raúl Molleda analizando los ejemplares recién capturados en un bosque de robles y hayas del interior de la región. En breves minutos serán puestos de nuevo en libertad




Texto : Isidoro Fombellida
Fotos : Isidoro Fombellida y Raúl Molleda


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